El futuro del sake en Japón
Mar01

El futuro del sake en Japón

Hace un par de semanas, la organización gubernamental The Cool Japan Public-Private Partnership Plattform Project celebró en la localidad de Nagano, capital de la prefectura homónima conocida como “los Alpes japoneses”, un simposio para debatir en profundidad sobre la actualidad del sake en Japón. El foro tuvo como principal objetivo analizar y desarrollar un modelo de negocio óptimo que permita impulsar la popularidad de esta bebida milenaria en el extranjero. Los asistentes, todos ellos expertos internacionales en la materia, fueron invitados por la organización del certamen al denominado sake tour. Una ruta de cuatro días alrededor del archipiélago asiático,  donde conocerían los entresijos de la elaboración de la bebida de la mano de los mayores productores del país. El sake en Japón también es cosa de mujeres No es de extrañar que el evento tuviera lugar en Nagano. Se trata de la segunda prefectura en cuanto a producción de sake tan solo superada por Niigata. De entre las muchas localidades de la región dedicadas a la elaboración del licor de arroz, la ciudad de Ueda, a hora y media de viaje en shinkansen desde Tokio, cuenta con una docena de productoras. De entre todas ella destaca la destilería de la familia Okazaki, fundada en 1665 y dirigida por Midori Okazaki. Que una mujer ocupe el cargo de toji (杜氏), o maestro del sake, es algo extremadamente raro en Japón y es que se considera una posición destinada exclusivamente al género masculino. El destino hizo que las posibles herederas de la productora de sake, Okazaki Shuzo, fueran tres niñas así que Midori tomó la decisión de hacerse cargo del negocio familiar. Una empresa que, aunque hoy en día sigue a nombre de sus padres, la gestionan ella y su marido Kenichi. Por su parte, Kenichi, oriundo de Saitama, población al norte de Tokio, decidió adoptar el apellido de su mujer al casarse. Se conocieron en la Universidad de Agricultura de Tokio, se enamoraron y se mudaron al barrio más antiguo de Ueda, residencia de los padres de Midori. Con Kenichi Okazaki, el futuro de la destilería queda asegurado. La dificultad de elaborar sake en Japón Esta bonita historia familiar no puede ocultar las dificultades que pasan la gran mayoría de productores de sake en Japón. Y es que el consumo de la bebida alcohólica en el país asiático ha ido disminuyendo a lo largo de los años. Una tendencia que se acentúa en las grandes ciudades, donde los jóvenes apenas beben este licor en pro de la cerveza o los cócteles. En la actualidad, hay menos de mil empresas productoras de sake en Japón cuando tras la Segunda Guerra Mundial se...

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Geografia física y humana de Japón
Feb17

Geografia física y humana de Japón

En este artículo presento algunas nociones básicas de geografía física y humana de Japón que os ayudaran a situar mejor el país asiático. Al mismo tiempo, os acercaran a una realidad muchas veces necesaria para entender algunos de los secretos que entraña la sociedad nipona. Japón desde hace miles y miles de años es un archipiélago. El hecho de encontrarse separado del continente ha influenciado en la forma de vivir de sus habitantes y mucha gente habla de que los japoneses tienen valores y costumbres nacidas de su insularidad. El país se sitúa en les coordenadas 36 º 00’ N i 138 º 00’ E y cómo si de un dragón se tratase se extiende de norte a sur en la costa oriental del Continente asiático. En cuanto a la geografía física y humana de Japón, el país cuenta con una superficie terrestre de unos 377.829 qm2, solo un poco más extenso que Finlandia y con la mayor parte del territorio ocupada por las cuatro islas más importantes. De norte a sur: Hokkaidô, Honshu, Shikoku y Kyûshû. Además de otras islas menores cómo Kunashiri, Etorofu y Habonai, al norte, y Ogasawara y Okinawa, las islas más al sur. Si de demografía hablamos, Japón cuenta con la séptima población del mundo, 127 millones de habitantes. La esperanza de vida de los japoneses es la más alta del mundo y no es extraño ver índices de población en los cuales los jubilados de más de 65 años se han convertido en la franja de edad más representativa. La urbanidad de la sociedad japonesa Nos encontramos delante de un país, en el cual dos terceras partes de su territorio la conforman zonas de montaña y solo el 13% son llanuras aluviales con capacidad para llevar a cabo la agricultura. Un hecho de suma importancia a lo largo de toda la historia de Japón, ya que el control de las zonas fértiles se convirtió en un argumento de fuerza y poder para una sociedad basada en la agricultura y más concretamente en un cereal que necesita de grandes extensiones de terreno para ser cultivado, el arroz. La distribución de la población sobre el terreno marca el estudio de la geografía física y humana del país asiático que ha ido cambiando a lo largo de los siglos según fuera la base económica del mismo. Actualmente, más del 40% de los japoneses viven en el llamado triangulo japonés: Tokio-Kioto-Osaka. La capital del país, Tokio, aún sin contar con el 2% del área total del país aglutina el 23,4% de la población nipona con más de 12 millones de habitantes y su área metropolitana llega hasta los...

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El Monte Fuji: el volcán sagrado
Feb15

El Monte Fuji: el volcán sagrado

Hablar del Monte Fuji (Fuji-San en japonés) es hablar de uno de los grandes emblemas de Japón. Una montaña sagrada y venerada por todo el pueblo japonés y símbolo presente en gran mayoría de las postales recuerdo que se venden a lo largo y ancho del archipiélago nipón. Algunos dicen que el Monte Fuji, el pico más alto del país con 3.776 metros de altitud, es el más hermoso de la Tierra y que en él, habita uno de los espíritus más venerados de la religión autóctona del país, el sintoísmo. Última erupción del Monte Fuji La última y espectacular erupción del Monte Fuji, en 1707, se prolongó durante tres semanas aterrorizando a los habitantes de Edo, a 120 kilómetros de distancia, oscureciendo los cielos durante el día y envolviendo la ciudad en ceniza. En estos momentos sigue dormido y no parece que vaya a despertar en los próximos años. Considerado un territorio prohibido para las mujeres hasta 1868, en la actualidad ascienden a él más de 250.000 personas (una tercera parte extranjeros) de ambos sexos durante la temporada más propicia, entre julio y agosto. Leyendas sobre el Monte Fuji Numerosas leyendas han surgido en torno al venerable y venerado monte. Como muchas montañas de Japón y, también, de otros países orientales, ha sido asociado al Elixir de la Vida. La celebridad del Monte Fuji llegó a oídos, según la leyenda, de un emperador de China. Cuando le comentaron que la montaña se había creado en una sola noche llegó a la conclusión de que el Monte Fuji albergaba el Elixir de la Vida, así que reunió a un grupo de jóvenes muchachos y hermosas doncellas y zarpó con ellos hacia Japón Los juncos avanzaban por el mar bravío como una lluvia de pétalos dorados zarandeados por el viento salvaje, pero poco a poco la tormenta amainó y el emperador y su séquito pudieron contemplar el blanco esplendor del Fuji, alzándose imponente frente a ellos. Tras tomar tierra, el emperador reunió a los suyos en formación y comenzaron el ascenso a la cima en lenta procesión. Hora tras hora ascendía la procesión con el manto dorado del emperador al frente hasta que dejaron atrás el sonido del mar y mil pies pisaron la delicada nieve allí en lo alto, donde reinaba la paz y la vida eterna. Cerca ya del final del viaje, el viejo emperador empezó a correr lleno de gozo pues quería ser el primero en beber el Elixir de la Vida. Y cierto es que fue el primero en saborear la Vida que nunca envejece. Cuando su séquito le dio alcance descubrió que el emperador estaba...

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Tips para unas vacaciones en Japón (3)
Dic11

Tips para unas vacaciones en Japón (3)

En el artículo de hoy presento dos entregas más de “tips para unas vacaciones en japón”. En esta ocasión, mis amigos Víctor y Sonia conocieron las ciudades de Takayama, con visita obligada a la mágnífica aldea de Shirakawa-Go, y la antigua capítal del país, Nara, rodeada de majestuosos templos budistas y la entrañable compañía de  multitud de ciervos. ¿Qué sorpresas les esperan en el camino? Nos leemos en el siguiente artículo. ¡Mata...

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Tips para unas vacaciones en Japón (2)
Sep24

Tips para unas vacaciones en Japón (2)

En el artículo de hoy os presento los dos siguientes capítulos de la videoguía de Japón realizada por mis amigos Víctor y Sonia. Hiroshima y la encantadora isla de Miyajima, así como la ciudad de Takayama, ubicada en los denominados Alpes japoneses, son las protagonistas y la siguiente parada del viaje. ¡Hasta el siguiente...

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Escapada a Yakushima
Sep14

Escapada a Yakushima

En el artículo de hoy recordaremos el viaje a la pequeña isla meridional de Yakushima. Patrimonio de la humanidad, se ha convertido en un verdadero paraíso natural albergando, además, uno de los árboles más longevos del mundo. Desde que llegué a Miyazaki, no había tenido aún la oportunidad de hacer turismo por la isla de Kyûshû (九州), las más meridional de las cuatro que forman el archipiélago japonés y característica por sus bellos paisajes naturales. Así pues, durante la Golden Week (del 27 de abril al 6 de mayo) decidí hacer una escapada de tres días a la pequeña isla de Yakushima (屋久島). La isla, con forma de pentágono irregular, se encuentra a unos 60 kilómetros de Kagoshima (鹿児島) y, con apenas 15.000 habitantes, Yakushima posee uno de los ecosistemas menos alterados por el hombre hasta el momento. Fauna y flora conviven en armonía con el ser humano, que se ha encargado de proteger este entorno natural desde que llegó a la isla. A su vez, los frondosos bosques y las transparentes aguas de Yakushima, que sirvieron de inspiración al director Hayao Miyazaki para crear los bellos parajes de La princesa Mononoke, albergan en su interior más de 300 especies autóctonas de plantas y animalesque no han sido catalogadas en ningún otro rincón del planeta. Un hecho que no pasó desapercibido por la Unesco, quién en 1993 declaró parte de la biosfera de la isla Patrimonio de la Humanidad. Dentro de las especies protegidas por la Unesco se encuentra el llamado Cedro de Yakushima(屋久杉). Un árbol que sólo crece en la isla (a partir de cierta altitud) y que desde hace años se ha convertido en un verdadero reclamo turístico. Miles y miles de japoneses visitan cada año los bosques de Yakushima para contemplar la majestuosidad de estos árboles milenarios. Y, sin lugar a dudas, de entre todos ellos destaca el Cedro Jômon (縄文杉), el más viejo de los Cedros de Yakushima. Los expertos calculan que nació hace más de 2.500 años durante el neolítico japones, también llamado época Jômon, de ahí su nombre Para poder ver este ejemplar único, es necesario emprender un largo camino y es que se encuentra situado a gran altitud. Es por ello que decidí contratar un guía y vivir mi primera experiencia con el trekking. A las cuatro de la mañana me recogieron del hostal para llevarme a los pies de una de las montañas que conforman la geografía de Yakushima. Me disponía, junto a una familia japonesa, y a otros centenares de intrépidos (sí, más preparados que yo) a emprender un largo camino para observar, in situ, al majestuoso Cedro Jômon. Durante las diez horas de camino hubo tiempo para todo, incluso para discutir de economía con el padre de familia. Quedé fascinado por la belleza de los parajes naturales de Yakushima y es que...

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