Fantasmas y demonios en Japón

Japón se ha caracterizado siempre por ser una cultura de fuertes raíces mitológicas. Los cuentos y leyendas de fantasmas y demonios en Japón están ligados, en gran medida, al sintoísmo, religión autóctona del país asiático. El culto que profesan a esta creencia ha permitido que, a lo largo de los años, surgieran gran cantidad de historias de fantasmas y demonios en Japón.

Fantasmas y demonios en el Japón actual

Si de fantasmas y demonios hablamos Japón es, sin duda, una de las sociedades donde más importancia se les da. Si viajas por el país en pleno verano, probablemente veas que la televisión, los cines, teatro clásico como el Kabuki o los parques de atracciones presentan su cuota anual de de fantasmas y demonios en Japón. Los habitantes del archipiélago dicen que el antídoto perfecto contra el calor bochornoso es un buen escalofrío, y debe serlo, porque la tradición de dedicar el verano a los espíritus se remonta a unos 1.500 años.

El ejercito de espíritus, fantasmas y demonios en Japón, que incluye a varias especies de duendes y demonios, así como los espíritus de humanos, de animales e incluso de árboles o sombrillas, es uno de los más amplios del mundo. En conjunto se conoce como bakemono (obake abreviando), que significa “monstruos”. Las historias de fantasmas y demonios del imaginario japonés suelen empezarse a contar a mediados de julio, cuando da comienzo el Obon, festival budista de un mes de duración que conmemora a los muertos.

fantasmas y demonios en Japon

Aún así, muchos tipos de bakemono o fantasmas y demonios en Japón no guardan relación con el Obon. El festival de Setsubun (3 o 4 de febrero) se celebra para expulsar a los oni, unos ogros cornudos a los que les gusta la carne humana. Las figuras de barro de diablillos parecidos a sapos, que se venden en las tiendas de regalos, representan a los kappa y el alado tengu , un demonio que habita en los bosques alpinos y a veces tiene un pico barbado, normalmente presenta un fiero rostro escarlata y una “narizota”. La imagen de este bakemono es utilizada en las antiguas obras de teatro y las máscaras de tengu suelen adornar algunos bares y restaurantes.

El zorro y su aparición en el imaginario de fantasmas y demonios en Japón

Los espíritus de animales, sobretodo de zorros, también abundan en las creencias e historias de fantasmas y demonios en Japón. De hecho, los mitos sobre zorros son de origen chino, pero fueron adaptados al sintoísmo. Representados en forma de escultura en torno a los santuarios dedicados a Inari, dios de los beneficios y el grano, se cree que los zorros son mensajeros de la divinidad o seres cercanos a ella. Otro mamífero endémico de Japón, el tanuki o perro-mapache, también se considera que puede cambiar de forma. Se pueden ver en las ventanas de los establecimientos de bebidas y comercios de sake, ya que se consideran favorables.

escultura inari

La aparición de Kitsune-bi (fuego de zorros), metano incandescente, se dice que presagia la aparición del yûrei, fantasma. Se cree que los fantasmas son transparentes, y que por debajo de la cintura su apariencia se desvanece. Los yurei son espíritus temidos porque, al parecer, han dejado cuestiones pendientes en esta vida, normalmente con quienes les quitaron la vida.

Si queréis conocer más sobre espíritus, fantasmas y demonios en Japón os recomiendo leer Kwaidan, de Lafcadio Hearn (1850-1904). Uno de los más importantes narradores de la tradición oral japonesa.

Author: Periodista en Japón

Periodista especializado en Asia Oriental, apasionado del Marketing Digital, la Comunicación y Japón

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