Raiden, el Dios del Trueno
Mar15

Raiden, el Dios del Trueno

Muchas son las leyendas japonesas que tienen como protagonistas a elementos naturales. La religión autóctona del país asiático, el sintoísmo, evoca multitud de relatos donde la naturaleza es representada en forma de deidades antropomórficas. Es el caso del protagonista del artículo de hoy, Raiden, el Dios del Trueno. El Dios del Trueno, Raiden, generalmente se representa como una figura de piel rojiza con rostro de demonio. Tiene dos garras en cada pie y a su espalda lleva una gran rueda o arco de tambores. A menudo aparece en compañía de Fugin, Dios del Viento, o de su hijo, Raitaro. Cuenta la leyenda que cuando los mongoles intentaron invadir el archipiélago japonés, se desató una gran tormenta que hundió la flota enemiga. Sólo se salvaron tres hombres. El arte del país asiático muestra con frecuencia el favor de Raiden, el Dios del Trueno, para con el pueblo nipón y, en multitud de ocasiones, aparece como protagonista de pinturas y retratos. Suele escenificarse encima de las nubes, lanzando relámpagos y flechas sobre los invasores. El Dios del Trueno en otros culturas En China el Dios del Trueno se considera una deidad que siempre persigue personas malvadas. Cuando las encuentra, la Diosa del Relámpago deslumbra con su espejo a aquellos a los que Raiden desea castigar con su trueno. Son castigados sin piedad. Raiden ha conseguido entrar, también, dentro de la cultura occidental a través de algunos videojuegos como Mortal Kombat, donde hace pareja con Fujin, o en Metal Gear Solid 2, donde da nombre a uno de los protagonistas principales de la aventura de Hideo Kojima. Así mismo, es representado en el manga de Naruto y también hizo acto de presencia como enemigo en la obra de Eichiro Ôda, One Piece. Historia sacada de Mitos y Leyendas de Japón. F. Hadland Davis. Satori Ediciones....

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Fantasmas y demonios en Japón
Feb22

Fantasmas y demonios en Japón

Japón se ha caracterizado siempre por ser una cultura de fuertes raíces mitológicas. Los cuentos y leyendas de fantasmas y demonios en Japón están ligados, en gran medida, al sintoísmo, religión autóctona del país asiático. El culto que profesan a esta creencia ha permitido que, a lo largo de los años, surgieran gran cantidad de historias de fantasmas y demonios en Japón. Fantasmas y demonios en el Japón actual Si de fantasmas y demonios hablamos Japón es, sin duda, una de las sociedades donde más importancia se les da. Si viajas por el país en pleno verano, probablemente veas que la televisión, los cines, teatro clásico como el Kabuki o los parques de atracciones presentan su cuota anual de de fantasmas y demonios en Japón. Los habitantes del archipiélago dicen que el antídoto perfecto contra el calor bochornoso es un buen escalofrío, y debe serlo, porque la tradición de dedicar el verano a los espíritus se remonta a unos 1.500 años. El ejercito de espíritus, fantasmas y demonios en Japón, que incluye a varias especies de duendes y demonios, así como los espíritus de humanos, de animales e incluso de árboles o sombrillas, es uno de los más amplios del mundo. En conjunto se conoce como bakemono (obake abreviando), que significa “monstruos”. Las historias de fantasmas y demonios del imaginario japonés suelen empezarse a contar a mediados de julio, cuando da comienzo el Obon, festival budista de un mes de duración que conmemora a los muertos. Aún así, muchos tipos de bakemono o fantasmas y demonios en Japón no guardan relación con el Obon. El festival de Setsubun (3 o 4 de febrero) se celebra para expulsar a los oni, unos ogros cornudos a los que les gusta la carne humana. Las figuras de barro de diablillos parecidos a sapos, que se venden en las tiendas de regalos, representan a los kappa y el alado tengu , un demonio que habita en los bosques alpinos y a veces tiene un pico barbado, normalmente presenta un fiero rostro escarlata y una “narizota”. La imagen de este bakemono es utilizada en las antiguas obras de teatro y las máscaras de tengu suelen adornar algunos bares y restaurantes. El zorro y su aparición en el imaginario de fantasmas y demonios en Japón Los espíritus de animales, sobretodo de zorros, también abundan en las creencias e historias de fantasmas y demonios en Japón. De hecho, los mitos sobre zorros son de origen chino, pero fueron adaptados al sintoísmo. Representados en forma de escultura en torno a los santuarios dedicados a Inari, dios de los beneficios y el grano, se cree que los zorros son mensajeros de la divinidad...

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Geografia física y humana de Japón
Feb17

Geografia física y humana de Japón

En este artículo presento algunas nociones básicas de geografía física y humana de Japón que os ayudaran a situar mejor el país asiático. Al mismo tiempo, os acercaran a una realidad muchas veces necesaria para entender algunos de los secretos que entraña la sociedad nipona. Japón desde hace miles y miles de años es un archipiélago. El hecho de encontrarse separado del continente ha influenciado en la forma de vivir de sus habitantes y mucha gente habla de que los japoneses tienen valores y costumbres nacidas de su insularidad. El país se sitúa en les coordenadas 36 º 00’ N i 138 º 00’ E y cómo si de un dragón se tratase se extiende de norte a sur en la costa oriental del Continente asiático. En cuanto a la geografía física y humana de Japón, el país cuenta con una superficie terrestre de unos 377.829 qm2, solo un poco más extenso que Finlandia y con la mayor parte del territorio ocupada por las cuatro islas más importantes. De norte a sur: Hokkaidô, Honshu, Shikoku y Kyûshû. Además de otras islas menores cómo Kunashiri, Etorofu y Habonai, al norte, y Ogasawara y Okinawa, las islas más al sur. Si de demografía hablamos, Japón cuenta con la séptima población del mundo, 127 millones de habitantes. La esperanza de vida de los japoneses es la más alta del mundo y no es extraño ver índices de población en los cuales los jubilados de más de 65 años se han convertido en la franja de edad más representativa. La urbanidad de la sociedad japonesa Nos encontramos delante de un país, en el cual dos terceras partes de su territorio la conforman zonas de montaña y solo el 13% son llanuras aluviales con capacidad para llevar a cabo la agricultura. Un hecho de suma importancia a lo largo de toda la historia de Japón, ya que el control de las zonas fértiles se convirtió en un argumento de fuerza y poder para una sociedad basada en la agricultura y más concretamente en un cereal que necesita de grandes extensiones de terreno para ser cultivado, el arroz. La distribución de la población sobre el terreno marca el estudio de la geografía física y humana del país asiático que ha ido cambiando a lo largo de los siglos según fuera la base económica del mismo. Actualmente, más del 40% de los japoneses viven en el llamado triangulo japonés: Tokio-Kioto-Osaka. La capital del país, Tokio, aún sin contar con el 2% del área total del país aglutina el 23,4% de la población nipona con más de 12 millones de habitantes y su área metropolitana llega hasta los...

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La Diosa Benten
Feb10

La Diosa Benten

La mitología japonesa es uno de los aspectos que más me motivaron a la hora de iniciar el blog. Muchos de los habitantes del archipiélago se consideran fervientes devotos. La confluencia de religiones como el budismo y el sintoísmo convierten Japón en uno de los países más ricos en cuanto a literatura mitológica se refiere. En el artículo de hoy hace acto de presencia La Diosa Benten. La Diosa Benten es considerada una de las divinidades japonesas de la Buena Suerte, junto a Ebisu o Hotei. Se la conoce también como la Diosa del, Mar, el Amor, la Belleza y la Música. En sus representaciones La Diosa Benten aparece montando un dragón o una serpiente, debido a que en muchas zonas de Japón, las serpientes se consideran animales sagrados. Existen imágenes de esta divinidad de la mitología japonesa que representan a la diosa con ocho brazos. Seis de ellos se extienden por encima de la cabeza y sostienen distintos elementos: un arco, una flecha, una espada, una llave y una joya sagrada. Los dos brazos restantes están cruzados en postura de oración. La Diosa Benten, también es representada tocando el shamisen, uno de los instrumentos de cuerda más representativos de Japón. La figura de Benten guarda parecido con la de  Kannon (diosa de la Misericordia) y ambas aparecen juntas con frecuencia. Los santuarios dedicados a Benten suelen estar situados preferentemente en islas y reciben anualmente millares de personas en peregrinación. Una hisotria sobre la Diosa Benten Tal como he comentado, la Diosa Benten suele aparecer representada a lomos de un dragón. La siguiente leyenda está relacionada con esta representación. A continuación os presento una pequeña historia que cuenta las andanzas de esta figura de la mitología japonesa. En una cueva vivía un formidable dragón, que se alimentaba de los niños de la aldea de Koshigoe. En el siglo VI, Benten decidió poner fin al terrible comportamiento del monstruo y, tras provocar un terremoto, descendió en una nube hasta la entrada de la cueva en la que el dragón había establecido su residencia. Benten entró en la caverna y se casó con el animal y, gracias a su buena influencia, pudo poner fin a la matanza de niños. Con la llegada de la Diosa Benten, nació del mar la célebre isla de Enoshima, que desde entonces es tierra sagrada de la diosa del Mar. Historia sacada de Mitos y Leyendas de Japón de F. Hadland...

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Tecnología Japonesa en los cementerios
Feb08

Tecnología Japonesa en los cementerios

Japón sigue demostrando que a la hora de aplicar la tecnología a la vida cotidiana es, sin lugar a dudas, un país de vanguardia. Aquél quien dice “vida” podría decir también “muerte” y es que el país asiático, con su tecnología japonesa, ha sido el primero en diseñar y construir un cementerio 2.0. Siguiendo la moda de otros países como Brasil, estas necrópolis verticales unen diseño, tecnología y recogimiento en las denominadas “Escaleras al cielo” (parafraseando al mítico tema de Led Zeppelin Stairway to Heaven”). A diferencia de los mausoleos de la antigüedad, donde difícilmente compartían reposo dos inquilinos, en estos modernos cementerios multipropiedad son miles los difuntos que encuentran allí su última morada. Tecnología Japonesa funeraria El edificio Shinjuku Rurikoin Byakurengedo, en Tokio, es el máximo exponente de esta nueva moda funeraria. Evocando a una urna dorada, esta sobrecogedora e impresionante construcción, obra del arquitecto Kiyoshi Takeyama, es todo un despliegue de tecnología japonesa combinado con formas suaves elevadas hacía el cielo de la capital. La empresa Toyota Industries ha sido la encargada de diseñar un sofisticado sistema informático para controlar todo el recinto. A diferencia de los cementerios tradicionales, donde se permite la entrada libre a los familiares, en este camposanto tokiota será necesario poseer una tarjeta electrónica para abrir y visitar el compartimento del ser querido. Localizar a simple vista el lugar exacto donde se encuentra el nicho en cuestión es una tarea casi imposible, más teniendo en cuenta que todos son iguales, están representados con la efigie de Budha y se encuentran iluminados con luces led en un ambiente que recuerda al de un moderno bar de copas. Una vez encontrado y abierto el sepulcro, se muestra una pequeña lápida de estilo tradicional con una fotografía y el nombre del difunto. Tras la lápida, los restos incinerados tal y como mandan los cánones budistas.  Ante la escasez de suelo que sufre la mayor urbe nipona (sólo le queda ganar terreno al Océano Pacífico), esta vuelta de tuerca al negocio funerario puede ser una solución al “problema” de la...

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