El Monte Fuji: el volcán sagrado
Feb15

El Monte Fuji: el volcán sagrado

Hablar del Monte Fuji (Fuji-San en japonés) es hablar de uno de los grandes emblemas de Japón. Una montaña sagrada y venerada por todo el pueblo japonés y símbolo presente en gran mayoría de las postales recuerdo que se venden a lo largo y ancho del archipiélago nipón. Algunos dicen que el Monte Fuji, el pico más alto del país con 3.776 metros de altitud, es el más hermoso de la Tierra y que en él, habita uno de los espíritus más venerados de la religión autóctona del país, el sintoísmo. Última erupción del Monte Fuji La última y espectacular erupción del Monte Fuji, en 1707, se prolongó durante tres semanas aterrorizando a los habitantes de Edo, a 120 kilómetros de distancia, oscureciendo los cielos durante el día y envolviendo la ciudad en ceniza. En estos momentos sigue dormido y no parece que vaya a despertar en los próximos años. Considerado un territorio prohibido para las mujeres hasta 1868, en la actualidad ascienden a él más de 250.000 personas (una tercera parte extranjeros) de ambos sexos durante la temporada más propicia, entre julio y agosto. Leyendas sobre el Monte Fuji Numerosas leyendas han surgido en torno al venerable y venerado monte. Como muchas montañas de Japón y, también, de otros países orientales, ha sido asociado al Elixir de la Vida. La celebridad del Monte Fuji llegó a oídos, según la leyenda, de un emperador de China. Cuando le comentaron que la montaña se había creado en una sola noche llegó a la conclusión de que el Monte Fuji albergaba el Elixir de la Vida, así que reunió a un grupo de jóvenes muchachos y hermosas doncellas y zarpó con ellos hacia Japón Los juncos avanzaban por el mar bravío como una lluvia de pétalos dorados zarandeados por el viento salvaje, pero poco a poco la tormenta amainó y el emperador y su séquito pudieron contemplar el blanco esplendor del Fuji, alzándose imponente frente a ellos. Tras tomar tierra, el emperador reunió a los suyos en formación y comenzaron el ascenso a la cima en lenta procesión. Hora tras hora ascendía la procesión con el manto dorado del emperador al frente hasta que dejaron atrás el sonido del mar y mil pies pisaron la delicada nieve allí en lo alto, donde reinaba la paz y la vida eterna. Cerca ya del final del viaje, el viejo emperador empezó a correr lleno de gozo pues quería ser el primero en beber el Elixir de la Vida. Y cierto es que fue el primero en saborear la Vida que nunca envejece. Cuando su séquito le dio alcance descubrió que el emperador estaba...

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Tecnología Japonesa en los cementerios
Feb08

Tecnología Japonesa en los cementerios

Japón sigue demostrando que a la hora de aplicar la tecnología a la vida cotidiana es, sin lugar a dudas, un país de vanguardia. Aquél quien dice “vida” podría decir también “muerte” y es que el país asiático, con su tecnología japonesa, ha sido el primero en diseñar y construir un cementerio 2.0. Siguiendo la moda de otros países como Brasil, estas necrópolis verticales unen diseño, tecnología y recogimiento en las denominadas “Escaleras al cielo” (parafraseando al mítico tema de Led Zeppelin Stairway to Heaven”). A diferencia de los mausoleos de la antigüedad, donde difícilmente compartían reposo dos inquilinos, en estos modernos cementerios multipropiedad son miles los difuntos que encuentran allí su última morada. Tecnología Japonesa funeraria El edificio Shinjuku Rurikoin Byakurengedo, en Tokio, es el máximo exponente de esta nueva moda funeraria. Evocando a una urna dorada, esta sobrecogedora e impresionante construcción, obra del arquitecto Kiyoshi Takeyama, es todo un despliegue de tecnología japonesa combinado con formas suaves elevadas hacía el cielo de la capital. La empresa Toyota Industries ha sido la encargada de diseñar un sofisticado sistema informático para controlar todo el recinto. A diferencia de los cementerios tradicionales, donde se permite la entrada libre a los familiares, en este camposanto tokiota será necesario poseer una tarjeta electrónica para abrir y visitar el compartimento del ser querido. Localizar a simple vista el lugar exacto donde se encuentra el nicho en cuestión es una tarea casi imposible, más teniendo en cuenta que todos son iguales, están representados con la efigie de Budha y se encuentran iluminados con luces led en un ambiente que recuerda al de un moderno bar de copas. Una vez encontrado y abierto el sepulcro, se muestra una pequeña lápida de estilo tradicional con una fotografía y el nombre del difunto. Tras la lápida, los restos incinerados tal y como mandan los cánones budistas.  Ante la escasez de suelo que sufre la mayor urbe nipona (sólo le queda ganar terreno al Océano Pacífico), esta vuelta de tuerca al negocio funerario puede ser una solución al “problema” de la...

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Love Hotels (2)
May30

Love Hotels (2)

Sólo en Tokio hay más de 3.000 hoteles de citas. Se trata de un negocio muy rentable: su clientela supera en número al total de visitantes de Disneyland Tokio, a cuyas construcciones, por cierto, se parecen. Las últimas tendencias temáticas apuntan hacia un público joven que prefiere habitaciones de buen gusto, de las que se encuentran en las revistas de decoración. Con este cambio de imagen, incluso la expresión que los define, love hotels (hoteles del amor), está dando paso a otras más elegantes como leisure hotels (hoteles de ocio). Es tal la obsesión por la intimidad de algunos clientes, que incluso se llega a ocultar con fundas las matrículas de los coches, y el acceso a los garajes se realiza a través de cortinas de plástico. Los locales suelen estar rodeados de arbustos y setos podados con esmero, que ocultan parcialmente la entrada de la clientela más tímida.   Las parejas eligen sus habitaciones con papeles iluminados en la recepción, y abonan el importe a un empleado oculto detrás de las pantallas. Aunque los precios por dos horas puedan parecer excesivos, las tarifas para una noche completa son sorprendentemente moderadas, incluso un poco más bajas que las de los hoteles...

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Love Hotels (1)
May15

Love Hotels (1)

En los dos próximos artículos hablaré de uno de los comercios más curiosos y a su vez más característicos de Japón: los Love Hotel. Los hoteles de citas son un reflejo de las restricciones y las paradojas de una sociedad conservadora y al mismo tiempo promiscua. Populares entre las jóvenes parejas, y escampados por los barrios de ocio de las grandes ciudades niponas, los hoteles de citas acogen también a matrimonios para los que la presencia de los hijos en sus minúsculos apartamentos no favorece la intimidad. Del mismo modo, estos hoteles del placer también son útiles para las personas involucradas en aventuras extramatrimoniales, que los utilizan como punto de encuentro beneficiándose de la extrema intimidad que estos ofrecen a sus clientes. Cada love hotel se distingue por su temática. Así, podremos encontrar negocios donde las habitaciones están repletas de motivos referentes a la antigua Roma, Egipto, a un futuro lejano e incluso a los más conocidos superhéroes. Abundan los establecimientos donde predominan el color rojo y los corazones, con camas de agua y pétalos de rosa escampados por toda la habitación. Al mismo tiempo, se busca satisfacer al cliente ofreciéndole distracción con videojuegos, películas (la gran mayoría de temática adulta), comida, bebida, disfraces para hacer realidad sus fantasias más ocultas y juegos eróticos. El prototipo de la fantasiosa disposición que caracteriza a muchos de estos establecimientos podría haber sido el antiguo barrio de Yoshiwara, primer barrio de placer de Tokio, o el conocido barrio rojo de Amnsterdam. En 1911, un incendio destruyó la que fuera la ciudad sin noches. Desde entonces se construyeron diversos burdeles de dudoso estilo occidental, de los que sólo nos han llegado fotografías, que muestran una mezcolanza de arcos, farolas de gas, torres cuadrangulares y cornisas poco...

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El arte de la jardinería japonesa
Ene23

El arte de la jardinería japonesa

La jardinería japonesa, un arte ya consagrado, se remonta a los siglos VI y VII d.C cuando fue introducida desde China y Corea. El equilibrio entre belleza natural y la artificial, con la montaña y el agua como iconos arquetípicos, son los principios que conforman la esencia de la jardinería tradicional. Los jardines japoneses, que combinan con primor estanques, arroyos saltarines, lirios y rocas cubiertas de musgo, son objetos para la plácida contemplación que se diseñan con sumo cuidado y en los que cada estación proporciona una perspectiva exclusiva de sus elementos. El máximo esplendor de los jardines japoneses, al igual que el de tantas otras artes formales del país asiático, se dio en el fértil clima económico y cultural de la antigua capital imperial, Kioto. En esencia, se distinguen tres clases de jardines: jardines de paseo, jardines con estanque y los denominados jardines “planos”. Dentro de esta última categoría, el Karesansui, o jardín de paisaje seco, es el mejor ejemplo de jardín de estilo zen. Los conceptos de un espacio cerrado y de la búsqueda de las dimensiones ilimitadas que se dan dentro de lo infinitamente pequeño se hallan en la raíz de los Kanshi-niwa, o jardines de contemplación, concebidos como medios para desarrollar la meditación y como auténticas obras de arte. Enmarcados, como si de un cuadro se tratara, en pequeños claustros, pretenden ser una especie de obra pictórica que cambiase en función de las estaciones y las características de la...

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