Botellas de whisky japonés Suntory

Conociendo el whisky japonés

Sin duda no es uno de los productos más representativos de la cultura japonesa. Si hablamos de  bebidas alcohólicas el whisky japonés seguramente no entraría en las quinielas de los licores más famosos del país asiático. Aun así, la historia de cómo el whisky llegó al archipiélago es bien conocida por muchos resultando familiar gracias al éxito de una aclamada serie de televisión. 

Vaso de whisky
Pese a que el licor japonés por excelencia es el sake, el whisky nipón goza de mucho éxito internacional

La historia del whisky japonés 

Fue Masataka Taketsuro (1894-1979) el personaje clave en toda esta historia. En el año 1918 se traslado a Glasgow para estudiar química y aprender de los maestros en el arte de la destilería. A su regreso a Japón, Taketsuru y su mujer escocesa, Rita,  iniciaron la producción de whisky en la que a día de hoy es la empresa de bebidas alcohólicas más famosa del país, Suntory. Al tiempo decidió crear su propia compañía, Nikka, donde pudo aplicar todas las técnicas que años atrás había aprendido en el Reino Unido.

En la actualidad, la localidad de Yamazaki, cerca de Kioto, cuenta con una de las destilerías de Suntory. Lugar escogido de forma estratégica por la calidad del agua. Al igual que con cualquier otra actividad que produzca rédito económico, los japoneses se dejan el alma en el proceso de elaboración del whisky. La atención inmaculada por los detalles y el cuidado de las barricas hasta la extenuación son un ejemplo del porqué actualmente el whisky japonés es uno de los más reconocidos del mundo. 

Paciencia y humildad son sustantivos muy ligados a la elaboración de esta bebida alcohólica. Es necesario esperar una década para apreciar un incremento en las ganancias y esto, en muchas ocasiones, choca con la celeridad que impone la demanda del mercado
Barricas de whisky japonés en la destilería de Yamazaki, Japón
Barricas de whisky en las destilerías de Yamazaki

La paciencia como virtud

Desde buen principio los productores de whisky japonés sabían que intentaban hacer un producto complejo. Respetaron las tradiciones y procedimientos de los profesionales escoceses y se armaron de paciencia. Sin tomar atajos y a la vanguardia tecnológica para crear uno de los brebajes de mayor calidad.

No solo respetaron la tradición si no que hicieron lo propio con el consumidor. Las bebidas de alta gradación alcohólica no eran habituales entre los japoneses y fue difícil que se acostumbraran al whisky. Durante la posguerra la calidad de muchos licores se desplomó, momento que aprovecharon los productores para introducir el whisky en la sociedad. Su popularidad creció a la par que lo hacía la economía nipona de los años 60 y 70.

Vasos de whisky junto a una vela
El talante japonés fue clave en el porvenir del whisky

Volver a las raíces para asegurar el futuro

El crecimiento de Japón como potencia mundial ha ido a la par del éxito del whisky. La calidad del licor y el talante de los productores vislumbran, paradójicamente, un futuro incierto para el producto. Es necesario volver a las raíces, a los inicios de la producción del whisky japonés para garantizar su porvenir. Después del reconocimiento internacional del whisky Hibiki de Suntory se agotaron las existencias provocando que la empresa empezara a distribuir botellas más pequeñas en una estrategia comercial muy criticada.

Ahora mismo los productores de whisky japonés luchan para mantener la buena calidad del producto a la vez que promocionan sus marcas. Seguro que con la mentalidad y el saber hacer conseguirán perpetuar el whisky japonés.

Periodista en Japón
Apasionado de todo lo que rodea al país asiático, en especial del ramen y las novelas de Haruki Murakami.
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